close
close

De dodelijkste infectie ter wereld is terug in Engeland

Op 24 maart 1882 maakte dokter Robert Koch aan de Berlin Physiological Society bekend dat hij Mycobacterium tuberculosis had ontdekt, de bacterie die tuberculose (tbc) veroorzaakt.

Gedurende deze tijd doodde tuberculose één op de zeven mensen in de Verenigde Staten en Europa.

De ontdekking van dokter Koch maakte de weg vrij voor het diagnosticeren en behandelen van een dodelijke ziekte die de mensheid al duizenden jaren teisterde.

De mondiale inspanningen zijn er echter niet in geslaagd tuberculose uit te roeien en tuberculose blijft een van de dodelijkste infectieuze doodsoorzaken ter wereld.

Ondanks dat de ziekte met antibiotica kan worden behandeld, sterven jaarlijks 1,5 miljoen mensen aan tuberculose, wat neerkomt op een gemiddelde van 2,5 sterfgevallen per minuut.

Het is de belangrijkste doodsoorzaak van mensen met HIV en levert ook een belangrijke bijdrage aan antimicrobiële resistentie.

En in Engeland is het in opkomst.


Uit de laatste voorlopige gegevens van de UK Health Security Agency (UKHSA) blijkt dat:

  • Het aantal tuberculosemeldingen is in het eerste kwartaal van 2024 met 7,5 procent gestegen, vergeleken met hetzelfde kwartaal in 2023
  • In de bijgewerkte cijfers van 2023 was er een stijging van 11,2 procent in het aantal tbc-meldingen ten opzichte van 2022, en herstelde zich in 2019 tot boven de cijfers van vóór de COVID-19-pandemie.
  • De toename van het aantal tbc-meldingen in het eerste kwartaal van 2024 vergeleken met het eerste kwartaal van 2023 was ongelijk verdeeld over de regio’s in Engeland.

In een commentaar op de gegevens zei een woordvoerder van de UKHSA tegen GB News: “Het aandeel tbc-meldingen van mensen die buiten Groot-Brittannië zijn geboren, is de afgelopen jaren gestaag gestegen.

“De toename van tuberculose in 2023 is nu echter te zien bij zowel in het Verenigd Koninkrijk geboren als niet in het Verenigd Koninkrijk geboren bevolkingsgroepen in Engeland. De grootste stijgingen in het aantal gevallen hebben zich voorgedaan in de stedelijke centra van Londen, het noordwesten en de West Midlands. Ook in de regio’s Zuidwest en Noordoost, waar de incidentie van tuberculose laag is, is er sprake van een stijging.

“Tuberculose wordt nog steeds geassocieerd met armoede en komt vaker voor in grote stedelijke gebieden. Mensen die buiten Groot-Brittannië zijn geboren, vooral in landen in Zuid-Azië (India, Pakistan, Bangladesh), Afrika (Eritrea, Nigeria) en Oost-Europa (Roemenië), ervaren Het hoogste aantal gevallen van tuberculose komt onder degenen die in Groot-Brittannië zijn geboren vaker voor onder degenen die dakloos zijn, drugs- en alcoholverslaafd zijn en contact hebben gehad met het strafrechtsysteem dan wit.”

Man in ziekenhuisbed

Ondanks dat de ziekte met antibiotica kan worden behandeld, sterven jaarlijks 1,5 miljoen mensen aan tuberculose

Getty-afbeeldingen

Hoe vertalen deze statistieken zich in risico’s?

Het is belangrijk om te begrijpen dat het aantal gevallen van tuberculose in Groot-Brittannië relatief laag is, merkt de UKHSA-woordvoerder op.

Of zoals Helen McShane, hoogleraar vaccinologie aan de Universiteit van Oxford het stelt: “we vallen nog steeds ruim binnen de definitie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) van een land met een lage incidentie”.

Desalniettemin laten de cijfers zien dat “tbc zich een weg terug worstelt op het gebied van de nummer één dood van meer mensen dan welke andere infectieziekte dan ook” en dit zou moeten dienen als een “wake-up call”, vertelt de prof aan GB News.

Tbc kan dodelijk zijn als de ziekte niet tijdig wordt gediagnosticeerd en snel wordt behandeld met de juiste combinatie van specifieke antibiotica.

De professor roept volksgezondheidsfunctionarissen en de media op om het bewustzijn over tuberculose te bevorderen, zodat mensen zo snel mogelijk de diagnose krijgen.

Tbc treft meestal de longen. Het wordt via de lucht verspreid wanneer mensen met longtuberculose hoesten, niezen of spugen. Een persoon hoeft slechts een paar ziektekiemen in te ademen om besmet te raken.

Volgens professor McShane wordt tuberculose veroorzaakt door sociale factoren: het is een “ziekte van overbevolking, ontbering en ondervoeding”.

Gezien het feit dat mensen op de lagere trede van de sociale ladder onevenredig zwaar getroffen worden door de ziekte, “moeten we proberen deze risicofactoren bij mensen te beperken en tuberculose zo snel mogelijk te diagnosticeren”, zegt ze.

Dichter bij huis

Als tuberculose nog steeds een verre bedreiging lijkt, zal het verslag uit de eerste hand van een moeder van drie u van dit idee afhouden.

In 2009 had Marie Jones een hoest op de borst en kortademigheid die ze “niet kon verschuiven”. De 42-jarige uit Belfast was op dat moment aan het verhuizen met haar drie jonge kinderen.

“Het was ongelooflijk druk met werk en verhuizen en dingen regelen voor mijn moeder bij wie de diagnose beginnende dementie was gesteld”, vertelde ze aan GB News.

Ze onthulde: “Ik had ongelooflijke energie, maar ik begon het gevoel te krijgen dat mijn botten vermoeid waren en nog steeds een beetje moest hoesten – niets ernstigs voelde gewoon alsof ik verkouden was. Dit duurde vrijwel van januari tot september.”

In september van dat jaar dacht Marie dat ze griep had opgelopen, omdat ze pijnlijke gewrichten had, hoest en een “afschuwelijke” pijn in haar rug en borst, dus ging ze naar de huisarts.

“Ik had ook vreselijk nachtelijk zweten en merkte dat ik behoorlijk wat gewicht was kwijtgeraakt”, onthulde ze.

De huisarts van Marie stuurde haar voor een röntgenfoto van de thorax, gaf haar antibiotica en steroïden die wel hielpen.

“Zodra ik klaar was met de steroïden was ik weer uitgeput en merkte ik dat zelfs een kleine wandeling me uitputte”, zei ze.

De moeder van drie kinderen vervolgde: “Mijn huisarts kwam terug en hij zei het gevreesde woord ‘schaduw’ op de longen en stelde verder onderzoek voor en ik dacht dat ik longkanker had.

“Ik werd gevraagd een sputumtest te doen, wat ik deed en dit kwam terug met de diagnose tuberculose. Ik werd onmiddellijk opgenomen in het ziekenhuis en in isolatie geplaatst. Ik denk niet dat ik besefte hoe ziek ik was totdat ik werd opgenomen. was vier steen 13 en mijn lichaam was doodmoe van de pijnlijke hoest.

“Zij (artsen) moesten uitzoeken welk ‘type’ tuberculose ik had, bijvoorbeeld gevoelig of resistent tegen medicijnen, en gelukkig was ik gevoelig.

“Van oktober tot maart duurde het lang voordat ik beter werd en er waren dagen dat ik nauwelijks kon staan ​​en lopen. Het nachtelijk zweten, het hoesten, de rug- en longpijn waren allemaal verschrikkelijk en ik had het gevoel dat mijn lichaam aan het wegkwijnen was. .”

Hoe kijkt ze nu terug op die periode?

“Ik denk dat het belangrijkste aan tuberculose de tijdsduur was dat ik het had en dat ik dacht dat het een hoest of een verkoudheid was en dat ik zeer besmettelijk was. Het ergste was het nachtelijk zweten – ik was de hele nacht wakker omdat ik niet kon slapen en het gevoel van griep voortdurend had. De pijnlijke gewrichten, tanden en een vermoeidheid die voelde dat het me van binnenuit opvreet.

LAATSTE ONTWIKKELINGEN

Met tuberculose geïnfecteerde long

Tbc treft meestal de longen. Het wordt via de lucht verspreid wanneer mensen met longtuberculose hoesten, niezen of spugen

Getty-afbeeldingen

Uitzoomen

Het mondiale beeld is zelfs nog zorgwekkender. Vroeger bleef de toename van het aantal gevallen van tuberculose beperkt tot lage- en middeninkomenslanden, maar dit is niet langer het geval.

Neem Amerika. Op tien na hebben alle Amerikaanse staten een stijging gemeld van zowel het aantal gevallen van tuberculose als het aantal infecties in de post-pandemische periode.

Vorige maand werd in Zuid-Californië een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uitgeroepen nadat één persoon was overleden en negen anderen in het ziekenhuis waren opgenomen vanwege een uitbraak van tuberculose.

Alleen al in die staat schoot het aantal gevallen in 2023 met 15 procent omhoog vergeleken met het jaar ervoor.

Wat verklaart deze stijging?

“Dit heeft waarschijnlijk meerdere redenen, maar kan verband houden met verstoringen in de toegang tot gezondheidszorg tijdens de pandemie, het feit dat de volksgezondheidsprogramma’s voor tuberculose zowel tijdens als na de pandemie beperkt zijn gebleven, en veranderingen in de demografische bevolkingssamenstelling”, legt Teresa Austin Karre uit. het College van Amerikaanse Pathologen.

Professor McShane van de Universiteit van Oxford is het ermee eens dat de sprong in de cijfers deels een weerspiegeling is van een herstel van de toegang tot de diagnose en behandeling van tuberculose na ernstige tegenslagen tijdens de pandemie.

In dit licht bezien kan de stijging van de cijfers gezien worden als een stap in de goede richting.

De vooruitgang blijft echter nog steeds ver achter bij het behalen van de doelstellingen van de WHO voor 2025, namelijk een vermindering van de incidentie met 50 procent en een vermindering van de sterfte als gevolg van tuberculose met 75 procent.

Volgens mevrouw Karre zijn nieuwe innovaties om tuberculose te diagnosticeren en te behandelen achtergebleven als gevolg van een gebrek aan financiering en onderzoek.

“De grootste last van tuberculose, vooral resistente tuberculose, komt voor in gebieden in de wereld waar er aanzienlijke belemmeringen zijn voor de toegang tot gezondheidszorg, wat betekent dat gevallen vaak onbehandeld blijven en zich verspreiden onder kwetsbare bevolkingsgroepen”, klaagde de deskundige op het gebied van infectieziekten.

Groene scheuten

Ondanks de huidige trend zijn er redenen om optimistisch te zijn.

Er loopt momenteel een klinische fase 3-studie om de werkzaamheid van een potentieel nieuw tbc-vaccin te beoordelen. De eerste doses worden gegeven in Zuid-Afrika, waar tbc een zware tol eist.

Alex Pym, directeur infectieziekten bij Wellcome, die de proef ondersteunt, zei: “Hoewel het een lange reis naar resultaten is, brengt de start van deze proef in Zuid-Afrika ons een cruciale stap dichter bij het hebben van een effectief vaccin om de meest kwetsbaren te beschermen. met een risico op tuberculose. Mondiale samenwerking met toezichthouders, besluitvormers in het land en de getroffen gemeenschappen is van cruciaal belang als degenen die dit het meest nodig hebben, van dit vaccin willen profiteren, mocht de proef succesvol zijn.”

Het enige beschikbare vaccin tegen tuberculose, BCG, dateert uit 1921. Het beschermt baby’s en jonge kinderen tegen ernstige vormen van tuberculose, maar biedt onvoldoende bescherming voor adolescenten en volwassenen tegen de longvorm van de ziekte, die primair verantwoordelijk is voor de overdracht van de ziekte. Tbc-bacterie.

In de fase 2-studie van GSK bood het kandidaat-vaccin M72/AS01E ongeveer 50 procent bescherming tegen de progressie naar actieve longtuberculose gedurende drie jaar bij met Mycobacterium tuberculosis geïnfecteerde HIV-negatieve volwassenen, wat ongekend was in tientallen jaren van onderzoek naar tbc-vaccins.

De WHO schat dat dit beschermingsniveau over een periode van 25 jaar 8,5 miljoen levens zou kunnen redden, 76 miljoen nieuwe gevallen van tuberculose zou kunnen voorkomen en £32,5 miljard zou kunnen besparen voor huishoudens die getroffen zijn door tuberculose.

\u200bIemand die wordt gevaccineerd

Er loopt momenteel een klinische fase 3-studie om de werkzaamheid van een mogelijk nieuw tuberculosevaccin te beoordelen

Reuters

In maart werd een nieuwe manier om tuberculose te classificeren, die tot doel heeft de focus op de vroege stadia van de ziekte te verbeteren, gepresenteerd door een internationaal team waarbij onderzoekers van de UCL betrokken waren.

Het nieuwe raamwerk, gepubliceerd in The Lancet Respiratory Medicine, probeert de benadering van de afgelopen halve eeuw te vervangen door het definiëren van tuberculose als actief (dwz ziekte veroorzakend en potentieel besmettelijk voor anderen) of latent (geïnfecteerd zijn met de bacterie die tuberculose veroorzaakt). M tuberculosis) maar zich goed voelen en niet besmettelijk voor anderen) – een aanpak die volgens onderzoekers de vooruitgang bij het uitroeien van de ziekte beperkt.

Opvallend is dat uit grote onderzoeken die onlangs in meer dan twintig landen zijn uitgevoerd, is gebleken dat veel mensen met besmettelijke tuberculose zich goed voelen.

Onder de nieuwe classificatie zijn er vier ziektetoestanden: klinisch (met symptomen) en subklinisch (zonder symptomen), waarbij elk van deze wordt geclassificeerd als infectieus of niet-infectieus. De vijfde toestand is een M. tuberculosis-infectie die niet tot een ziekte is geëvolueerd. Dat wil zeggen: M tuberculosis kan in het lichaam aanwezig zijn en levend, maar er zijn geen tekenen van de ziekte die met het blote oog zichtbaar zijn, bijvoorbeeld met beeldvorming.

De onderzoekers zeggen dat ze hopen dat het International Consensus for Early TB (ICE-TB) raamwerk, ontwikkeld door een diverse groep van 64 experts, zal helpen leiden tot een betere diagnose en behandeling van de vroege stadia van tuberculose, die historisch over het hoofd zijn gezien in onderzoek.

Bovendien zou er binnenkort een nieuwe bloedtest kunnen worden ontwikkeld die miljoenen mensen kan identificeren die onbewust tuberculose verspreiden, zeggen wetenschappers.

Onderzoekers van de Universiteit van Southampton ontdekten een groep biologische markers die hoog zijn onder infectieuze patiënten – en de test zou een belangrijke stap kunnen zijn in het terugdringen van de verspreiding van de ziekte.

Deze initiatieven klinken professor McShane als muziek in de oren, maar zij roept de wereld op om de voet niet van het gaspedaal te halen.

“Meer financiering en effectieve vaccinatie zijn nodig als we deze infectieziekte uiteindelijk onder controle willen krijgen en tot de geschiedenisboeken willen beperken”, zei ze.