close
close

De school in New Mexico staat niet toe dat inheemse studenten een diploma-reagalia dragen

Ambtenaren van de Farmington High School namen de met kralen versierde afstudeerpet van Genesis White Bull in beslag toen zij en haar klasgenoten tijdens hun afstuderen op 13 mei voor het volkslied stonden, een actie die aanleiding gaf tot verontwaardiging en beweging onder de inheemse gemeenschap.

Bijna een week later is de woede niet afgenomen, maar alleen in omvang toegenomen. Zaterdag ging een grote groep supporters van White Bull en haar moeder, Brenda White Bull, de straten van Farmington op en marcheerde naar de middelbare school waar Genesis minder dan een week eerder was afgestudeerd.

“Voor onze jongeren daarbuiten: jullie hebben zoveel macht in deze gebouwen”, zei Brenda White Bull zaterdag tegen de menigte voor Farmington High School. ‘Deze gebouwen zijn van jou. Zij behoren niet tot het bestuur. Ze zijn er om je te helpen, te begeleiden en te beschermen.”

Navajo Nation first lady Jasmine Blackwater-Nygren woonde de bijeenkomst bij, samen met voormalig vertegenwoordiger van de staat North Dakota Ruth Buffalo, New Mexico senator Shannon Pinto, afgevaardigde van de Navajo Nation Council Amber Kanazbah Crotty, leden van de American Indian Movement Diné Bikéyah en honderden andere mensen .

“Ik vind het woedend. Het is hartverscheurend om te weten dat ze nog steeds proberen onze cultuur en wie we zijn als volk uit te wissen”, zei Aaliyah Gonzalez.

Ze komt ook oorspronkelijk uit Farmington, studeerde in 2020 af aan de Piedra Vista High School en is onlangs afgestudeerd aan de Northern Arizona University. Piedra Vista High School maakt samen met Farmington High School deel uit van het Farmington Municipal School District.

“Het is heel inspirerend dat we vandaag allemaal solidair zijn opgekomen om flagrant racisme en kolonialisme te weerstaan”, zei ze. Aaliyah Gonzalez kwam met haar moeder, Natasha Gonzalez, en beide vrouwen droegen hun jingle-jurken. Jingle-jurken zijn afkomstig van de Ojibwe-stam en worden vaak gezien in competitieve powwows.

Aaliyah Gonzalez droeg ook haar NAU-afstudeerjurk, samen met haar eigen afstudeerpet met kralen en een adelaarsveer die haar grootvader haar cadeau had gedaan, hangend aan de bovenkant van haar pet. Ze had ook een handtrommel bij zich die ze had gemaakt.

“Het is jammer dat dit is gebeurd, het is hartverscheurend”, zei Natasha Gonzalez. “Vooral voor de ouders die dat meemaken. Ik begrijp het, voel en bid voor de ouders, voor haar familie, want het eerste dat komt is de pijn, daarna de woede. Het goede hiervan is dat onze gemeenschap er is en dat we samen zijn gekomen.

Aaliyah Gonzalez zei dat ze, opgegroeid in de gemeenschap en door het schooldistrict van Farmington ging, niet verbaasd was over wat er was gebeurd.

“Ik denk dat Farmington een tijdje in zijn eigen achtertuin heeft moeten kijken”, zei Aaliyah Gonzalez. “Mensen zeggen dat ‘racisme niet bestaat’, maar het is hier zo flagrant en daarom verbaasde het mij niet.”

De kralenmuts is vervangen door een effen exemplaar

Een virale video die via sociale mediaplatforms wordt gedeeld, legt het moment vast waarop Genesis White Bull, een lid van de Hunkpapa Lakota van de Standing Rock Sioux-stam, haar kralenmuts vasthoudt en de kwast probeert te verwijderen. Naast haar staat een schoolambtenaar te wachten tot hij de kralenmuts kan inruilen voor een gewone. Er waren meer dan 400 senioren in de afstudeerklas.

Voor het schooljaar 2022-2023 telde Farmington High School ongeveer 1.800 studenten. Hiervan werden er 781 geïdentificeerd als Indiaan/Alaska Native, 452 als Spaans en 462 als blank, volgens het Nation Center for Education Statistics. De website bevatte niet de informatie voor 2023-2024.

Hoewel Genesis White Bull geen Navajo is, heeft Farmington High School een Diné-club en biedt de hogere klasse Navajo-taal-, geschiedenis- en overheidslessen aan. Na het incident stuurde het Farmington Municipal School District een vrijlating.

“We zijn trots op al onze afgestudeerden en hechten grote waarde aan hun verschillende culturele achtergronden, die de educatieve ervaring voor al onze studenten verbeteren”, aldus het rapport.

Verder werd gezegd dat de kralenmuts van een student werd ingeruild voor een gewone, en dat de pluim tijdens de ceremonie intact aan de familie werd teruggegeven. De kralenmuts werd teruggestuurd nadat de diploma-uitreiking was afgerond.

Vervolgens werd uitgelegd dat volgens het districtsprotocol, uiteengezet in het Studenten- en Ouderhandboek 2023-24, de pet en de jurk van studenten moeten worden gedragen en dat hun uiterlijk niet mag worden veranderd.

“Studenten werden het hele schooljaar en onmiddellijk vóór het afstuderen geïnformeerd over het protocol, inclusief dat kralenmutsen niet waren toegestaan”, aldus het district in een verklaring. “Dit standaardproces helpt ons bij het bepalen van de kleding van studenten tijdens de diploma-uitreikingen. Studenten zijn echter welkom om kleding naar keuze te dragen, inclusief traditionele kledij, onder de afstudeerpet en -jurk, en regalia, stola’s en veren in hun kwastjes.”

Foto’s op de Facebook-pagina van de school laten zien hoe de afgestudeerden zich verzamelden in een sportschool vlak voordat ze naar het veld gingen. Het is onduidelijk of schoolambtenaren een outfitcontrole hebben uitgevoerd om er zeker van te zijn dat iedereen alles uniform droeg voordat ze het veld in liepen.

“Hoewel het betrokken personeel de districtsrichtlijnen volgde, erkennen we dat dit anders en beter had kunnen worden afgehandeld”, aldus de release.

De school zei dat beheerders in de toekomst zullen werken aan het verfijnen van hun processen op schoolniveau. Daarnaast zet het district zich in voor het onderzoeken van de implementatie van een beleid dat extra passende culturele elementen in de studentenkleding mogelijk maakt, inclusief afstudeerpetten en -jurken.

Blackwater-Nygren, de first lady van de Navajo, was voorstander van een wetsvoorstel in de wetgevende macht van Arizona dat studenten toestaat inheemse regalia te dragen. Ze bekritiseerde het standpunt van het district Farmington.

‘Ik weet dat jullie het allemaal online hebben gezien. Er zijn mensen die de familie de schuld geven van wat er is gebeurd”, zei ze. “Ze geven de familie de schuld dat ze zich niet houden aan de regels die de school heeft voorgesteld, en ik ben hier om te zeggen dat het de bedoeling was dat die regels ter discussie werden gesteld.”

Na het incident ondertekende Buu Nygren, president van de Navajo-natie, een uitvoerend bevel om van alle schooldistricten die Navajo-studenten dienen te eisen dat ze bij alle diploma-uitreikingen inheemse regalia dragen.

De 25e Navajo Natieraad sprak zijn solidariteit uit met stamleden en hun recht om hun cultuur te eren door traditionele kledij te dragen tijdens belangrijke ceremonies, zoals diploma-uitreikingen op de middelbare school. De raad benadrukte dat tribale gemeenschappen niet mogen lijden onder het voortduren van generatietrauma’s door middel van discriminerende acties, vooral niet tijdens feestelijke evenementen zoals diploma-uitreikingen.

De wet van Arizona staat inheemse studenten toe regalia te dragen

Dit soort verbod is niet nieuw voor Arizona. In 2019 mocht LaRissa Waln, lid van de Sisseton Wahpeton Oyate Tribe, destijds afgestudeerd aan de Valley Vista High School in Surprise, niet bij haar klas komen tijdens de diploma-uitreiking omdat haar pet versierd was met kralenwerk en een adelaarsveer. .

Destijds was dat niet toegestaan ​​door het Dysart Unified School District.

toneelstuk

Afstuderen senior protesteert afstuderen na pet weerhoudt haar ervan te lopen

LaRissa Waln, een senior op de Valley Vista High School, protesteert buiten haar afstuderen nadat ze niet over een pet mag lopen die ze versierd heeft.

Patrick Breen, De Republiek | azcentral.com

Het was slechts een van de vele soortgelijke incidenten in Arizona die een katalysator vormden voor Navajo-wetgevers om op staatsniveau iets aan te pakken.

Voordat Blackwater-Nygren first lady werd, diende hij van 2021 tot 2023 in het Arizona House, als opvolger van voormalig vertegenwoordiger Arlando Teller. Teller had een wetsvoorstel ingediend dat inheemse studenten toestond hun regalia te dragen bij het afstuderen, waar Blackwater-Nygren voor pleitte nadat ze die zetel hadden overgenomen.

Voormalig gouverneur Doug Ducey ondertekende het wetsvoorstel in april 2021.

“Het is de afgelopen jaren een voortdurende strijd geweest. Dit is iets waar mensen al heel lang aan werken, het is niets nieuws”, aldus Blackwater-Nygren. “Er zijn wetten die onze studenten ondersteunen.”

Blackwater-Nygren woonde de diploma-uitreiking van de Farmington High School bij, maar wist pas een paar dagen later wat er gebeurde.

“Ik stond op het podium en had geen idee wat er gebeurde”, zei ze tegen het publiek. “Mijn hart breekt omdat dit gebeurde met duizenden en duizenden mensen om ons heen en we wisten niet hoe we moesten reageren of reageren.”

Na het incident postte Blackwater-Nygren, afgestudeerd in 2020 aan de Sandra Day O’Connor School of Law van de Arizona State University, op sociale media over de rechten van individuen met betrekking tot tribale regalia tijdens diploma-uitreikingen in Arizona, New Mexico, Colorado en Utah.

In de post werd opgemerkt dat, met uitzondering van New Mexico, al deze staten wetten hebben die scholen verplichten inheemse studenten toe te staan ​​traditionele tribale regalia of cultureel belangrijke voorwerpen te dragen tijdens diploma-uitreikingen.

“Ik denk dat het belangrijk is dat onze afgestudeerden, terwijl we doorgaan met het afstudeerseizoen, weten dat ze het recht hebben om cultureel belangrijke en traditionele regalia te dragen,” zei Blackwater-Nygren.

Regalia is een essentieel onderdeel van de identiteit van inheemse studenten

Natalia Sells, voormalig afgestudeerd aan de Navajo Preparatory School in Farmington, zei dat ze niet verrast was dat dit soort incidenten zich in Farmington voordeden. Ze was onlangs afgestudeerd aan de Sandra Day O’Connor School of Law van de ASU en presenteerde een project over stemrecht, inclusief een sectie over regalia.

“Ik heb het in secties opgedeeld, en een van de secties was hoe stemmen een impact heeft op het onderwijs”, zei Sells over haar presentatie. “Gekozen functionarissen nemen besluiten en nemen wetten aan voor inheemse kwesties en mensen, en een ding dat ik benadrukte was de tribale regalia bij het afstuderen.”

Sells zei dat ze tijdens haar recente ceremonie haar traditionele kleding en een adelaarspluim op haar afstudeerpet droeg, net als veel van haar vrienden. Ze benadrukte het belang dat inheemse studenten bij het afstuderen hun regalia, pluimen of kralenmutsen dragen, aangezien dit een essentieel onderdeel van hun identiteit is.

“Het is ook symbolisch voor hoe ver inheemse studenten en mensen zijn gekomen”, zei Sells. “Als je naar het onderwijs zelf kijkt, vooral hoe het werd gebruikt om inheemsen te assimileren, en nu gebruiken inheemse studenten het als een instrument om hun gemeenschappen en mensen te helpen, om aan te dringen op het aanpakken en oplossen van inheemse problemen.”

De gouverneur van New Mexico, Michelle Lujan Grisham, legde een verklaring af over het incident en zei dat ze de erkenning van de Farmington-scholen waardeert dat ze deze situatie beter hadden kunnen aanpakken.

“In New Mexico zijn we trots op en toegewijd aan onze diversiteit, en wat er gebeurde tijdens de diploma-uitreiking van Farmington High School weerspiegelt die toewijding niet. Het is onaanvaardbaar dat een student een berisping krijgt omdat hij zijn cultuur vertegenwoordigt tijdens een feestelijke tijd”, zei ze.

Toen Sells vorige week over het incident hoorde, onderzocht hij de wetten met betrekking tot traditionele regalia en voorwerpen die tijdens het afstuderen in New Mexico werden gedragen. Ze ontdekte dat de wetten van de staat in brede termen van religieuze vrijheid zijn geformuleerd en lang niet zo expliciet zijn als de wetten in Arizona, Colorado en Utah.

“Je ziet de wet van New Mexico en die is zo breed, en je realiseert je dat dit de reden is waarom zoiets als dit is gebeurd,” zei Sells. “Waar ze een student kunnen verbieden en hun pet en hun pluim kunnen wegnemen omdat er niet dit extra niveau van bescherming door de staat zelf is.”

De antidiscriminatiewet van New Mexico die in 2021 werd aangenomen, stelt: “Geen enkel lokaal schoolbestuur zal het opleggen van discipline, discriminatie of ongelijksoortige behandeling tegen het ras of de cultuur van een leerling toestaan, of omdat de leerling beschermende kapsels of culturele hoofdtooien gebruikt.”

“Omdat New Mexico heel divers is, denk je niet dat zoiets kan gebeuren”, zei Sells. “Dit is een oproep aan de wetgevende macht van de staat New Mexico om een ​​wet aan te nemen, en daar moet sponsoring achter zitten, om ervoor te zorgen dat studenten hun pluimen en regalia kunnen dragen en zichzelf op die manier kunnen vertegenwoordigen bij hun afstuderen, vooral op openbare scholen.”

Arlyssa Becenti behandelt inheemse zaken voor The Arizona Republic en azcentral.com. Stuur ideeën en tips naar [email protected].

Steun de lokale journalistiek. Abonneer u vandaag nog op azcentral.com.