close
close

Waarom beu conservatieven een ‘Move Oregon’s Border’-inspanning pushen


Een steminitiatief in Oregon is het laatste in een lange reeks van afscheidingsinspanningen die de scherpe kloof in het land aankaarten.

toneelstuk

PRINEVILLE, Oregon – Tienduizenden plattelands-, conservatieve inwoners van Oost-Oregon zijn zo gefrustreerd door hun liberale stadsburen dat ze hebben besloten dat ze niet eens meer een postcode kunnen delen.

De ‘Greater Idaho Movement’ zou de grens met Oregon 320 kilometer naar het westen verschuiven, een poging tot afscheiding die de conservatieve landbouw-, veeteelt- en houtkapgemeenschappen in het oosten van Oregon op één lijn zou brengen met hun gelijkgestemde buren in het oosten. Een tiental provincies in het oosten van Oregon hebben het plan al goedgekeurd, en kiezers in Crook County en de provinciehoofdstad Prineville overwegen de niet-bindende maatregel, waarvan de resultaten dinsdag verwacht worden..

“Ik hou van Oregon, maar ik hou gewoon niet van de mensen die het nu runnen”, zegt Eric Smith, 48, eigenaar van twee winkels in de hoofdstraat van Prineville. “Het voelt toch niet alsof ze ons willen houden.”

Aan de andere kant van Crook County, op. 26.325, zelfs kiezers die tegen de maatregel zijn, zeggen dat ze de dictaten van liberale wetgevers in de hoofdstad van Salem en het bevolkingscentrum van de staat Portland, beu zijn, daarbij verwijzend naar de legalisering van marihuana, pogingen om het gebruik van fossiele brandstoffen terug te dringen, maatregelen voor wapenbeheersing en hoe de staat heeft de pandemie van het coronavirus aangepakt.

Het sentiment in het oosten van Oregon weerspiegelt een bredere nationale frustratie en verdeeldheid over de richting van het land, die zich afspeelt in schooldistricten, universiteitscampussen en grote steden, helemaal tot aan het Congres.

Uit een onderzoek uit 2023 door een professor aan Colby College bleek dat meer dan 25% van de Amerikanen een soort afscheiding door staten steunt, en bijna 25% was het ermee eens dat het “zin heeft om het land op te splitsen”.

Marjorie Taylor Greene, een Republikein uit Georgië, benadrukte de verdeeldheid die veel Amerikanen voelen toen ze in februari 2023 tweette: “we hebben een nationale scheiding nodig. We moeten ons scheiden door rode staten en blauwe staten en de federale regering verkleinen…’

Ryan D. Griffiths, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Syracuse, zei dat het steminitiatief in Oregon het laatste is in een lange reeks inspanningen, hoewel de meeste nooit meer hebben opgeleverd dan slogans en bumperstickers. Onder hen: het mislukte voorstel voor de ‘State of Jefferson’ in Noord-Californië, het aanwakkeren van afscheidingsbewegingen in Vermont en Texas, en een kortstondige poging om een ​​stuk van Noord-Colorado naar Wyoming te verplaatsen.

Griffiths zei dat de Greater Idaho Movement, net als andere pogingen tot afscheiding, een aanzienlijke vloedgolf aan publieke steun ontbeert, en in de meeste gevallen meer een referendum is over bestuur op staatsniveau.

“Het is in zekere zin een utopie. Wat ze doen is deels performatief, voor ideologische doeleinden”, zei hij. “Vaak zijn secessionistische bewegingen eigenlijk alleen maar onderhandelingsinspanningen.”

Griffiths zei dat geleerden die de afscheidingsinspanningen bestuderen, zoals die van de voormalige Sovjet-Unie, in de VS gevestigde bewegingen als ‘behoorlijk lichtgewicht spul’ beschouwen. Maar hij erkende ook dat pogingen tot afscheiding, zoals in Greater Idaho, blijven opborrelen.

“Het krijgt een vreemd sluipend momentum”, zei hij over voorgestelde partijdige echtscheidingen.

‘Als je je een volwaardig project voorstelt om Amerika in rode en blauwe staten te verdelen, zou dat ongelooflijk gevaarlijk zijn, omdat je mensen zou moeten verdelen’, zei hij. “Eigenlijk heb je geen netjes gesorteerde populaties, ondanks wat veel mensen denken.”

Moeten buren dezelfde waarden delen?

In Oregon zeggen de ondersteuners van de maatregel dat ze een vreedzaam, bestaand politiek proces gebruiken om de wrijving te verminderen tussen mensen aan weerszijden van het politieke spectrum die al gescheiden levens leiden binnen de staat. Voorstanders zeggen dat ze niet zomaar hun huizen willen verkopen en naar een andere staat willen verhuizen, omdat ze graag wonen waar ze nu zijn.

“Mensen hebben zichzelf al onderverdeeld in gelijkgestemde gemeenschappen”, zegt Matt McCaw, woordvoerder van de Greater Idaho-beweging. “Mensen leven graag in de buurt van mensen die dezelfde waarden delen als zij.”

Smith, de winkeleigenaar, woonde vroeger in het nabijgelegen Bend, onderdeel van het veel liberalere Deschutes County, maar vertrok gefrustreerd over de politieke koers ervan.

Bij de presidentsverkiezingen van 2020 stemde Deschutes County 52% voor Joe Biden, terwijl Crook County, waar hij nu woont, Donald Trump 73% van zijn stemmen gaf. De voorstanders van de maatregel zeggen dat ze waarschijnlijk geen steun zullen zoeken bij de kiezers van Deschutes, ook al wordt de provincie beschouwd als onderdeel van Oost-Oregon.

Smith zei dat hij niet zeker weet hoe hij over afscheiding zal stemmen, maar hij begrijpt waarom mensen het steunen.

‘Behandel ons niet langer als Portland’, zei hij, in navolging van het sentiment van veel inwoners van Crook County.

Deskundigen zeggen dat het soort zelfsegregatiebeslissingen dat mensen als Smith nemen, wordt weerspiegeld in recente nationale migraties naar staten als Texas en Florida, maar ook in de ‘witte vlucht’-beweging van de jaren vijftig en zestig, toen blanke stadsbewoners naar de buitenwijken trokken.

De Greater Idaho-beweging zou de goedkeuring nodig hebben van de wetgevende macht van Oregon en Idaho, samen met het Congres. Ook zou het onduidelijk zijn hoe de inheemse Amerikaanse reservaten in Oost-Oregon zouden worden geïntegreerd, aangezien ze de provincie- en staatsgrenzen omspannen.

McCaw, een pleegouder die ten noorden van Prineville woont, zei dat hij niet gedwongen wil worden te accepteren dat er meer dan twee geslachten zijn, of dat mensen van geslacht kunnen veranderen, en is gefrustreerd door liberalen die de rol van de christelijke kerk afwijzen. in het dagelijkse leven.

Hij zei dat hij en veel van zijn buren ook nog steeds boos zijn over de manier waarop Oregon van bedrijven en kerken eiste dat ze moesten sluiten tijdens de coronaviruspandemie, vergeleken met de versoepelde beperkingen in Idaho.

“We werden gedwongen tot dingen die we niet wilden en het gebeurde allemaal onder de dreiging van straf van het westelijke deel van de staat”, zei hij. “Dat opende de ogen van veel mensen. Het is één ding om te zien dat de wetgevende macht beleid goedkeurt waar je het niet mee eens bent, en iets anders om je bedrijf te laten sluiten en niet naar de kerk te kunnen gaan.”

Werknemers en eigenaren winkelen in dezelfde winkels

Bovenal, zeggen de inwoners van Crook County, is het idee dat ze hun buren kennen, van de boeren en veeboeren tot de technische ondersteuningsmedewerkers in de enorme datacentra van Facebook en Apple, en de dames achter de balie van de Sandwich Factory.

Winkelmedewerker Amanda Halcom, 30, in Prineville, zei dat ze nog steeds niet zeker weet hoe ze gaat stemmen. Ze zei dat de kosten van huisvesting stijgen, en ze is bang dat het drugsgebruik toeneemt. Ze zei dat ze gelooft dat veel van de wetten die door de wetgevende macht van Oregon zijn aangenomen, Crook County uiteindelijk stedelijker zullen maken.

Ze zei dat het kennen van haar buren, het nemen van persoonlijke verantwoordelijkheid voor haar daden en het lokaal oplossen van lokale problemen belangrijke waarden zijn.

“We moeten een kleine stad zijn. Dat is het hele punt’, zegt Halcom, die zich zorgen maakt over het opvoeden van haar kinderen in wat zij beschouwt als een steeds liberaler wordende omgeving. ‘Dat is het soort dingen waarvoor we hiernaartoe verhuizen.’

Eén zorg: wat zou er gebeuren met het loon van Halcom als Oost-Oregon zich bij Idaho zou aansluiten? Terwijl het minimumloon in Crook County $13,20 per uur bedraagt, is dat in Idaho $7,25 per uur.

De dichtstbijzijnde Walmart bij Prineville ligt 48 kilometer verderop, en de politieke zorgen zijn meestal meer gericht op de vraag of een nieuwe dollarwinkel in de gemeenschap past, en of schoonmaakgroepen zonder winstoogmerk gratis toegang moeten krijgen tot de provinciale vuilnisbelt.

Over het algemeen heeft Crook County meer gemeen met Idaho dan het grootste deel van zijn eigen staat: het graafschap is over het algemeen minder raciaal divers dan Oregon als geheel en de hele Verenigde Staten en de mensen die daar wonen verdienen minder geld dan het gemiddelde van Oregon. Het gemiddelde gezinsinkomen van Crook County bedraagt ​​ongeveer $75.000, terwijl het in Idaho ongeveer $70.000 bedraagt ​​en in Oregon over de hele staat bijna $87.000.

“De moleneigenaar en de molenarbeider moeten naar hetzelfde restaurant gaan en boodschappen doen in dezelfde supermarkt. Dat houdt de zaken onder controle”, zegt Seth Crawford, commissaris van Crook County.

Crawford heeft nog geen formeel standpunt over het voorstel ingenomen, maar hij begrijpt waarom veel van zijn buren het steunen. Hij zei dat hij hun zorgen deelt over de manier waarop zaken worden beslist door ‘The Valley’ – de westelijke Willamette Valley, waar 70% van de staatsbevolking woont in Portland, Eugene en Salem.

Crawford heeft tijdens zijn verkiezingscampagnes bij honderden van zijn buren aangeklopt en zei dat hij regelmatig dezelfde zorgen hoort, van de legalisatie van marihuana over de hele staat waar Crook County zich tegen verzette, tot klachten over de manier waarop wetgevers wapens willen reguleren. Mensen zijn ook gefrustreerd over het betalen van hogere belastingen om overheidsdiensten te financieren waar zij tegen zijn, en willen de vrijheid om hun gezin op te voeden zoals zij dat nodig achten.

En hoewel hij zei dat hij nog steeds gelooft dat Crook County zijn stem kan laten horen in het staatsgebouw, begrijpt hij waarom zijn buren misschien bereid zijn de drastische stap van afscheiding te zetten.

“Ze willen een bericht naar Salem kunnen sturen: we zijn niet blij met de situatie waarin we ons bevinden”, zei Crawford.

Mensen zijn het ruzie beu

Concurrerende borden in Prineville roepen op tot “Move Oregon’s Border” of dringen er bij de kiezers op aan om de poging af te wijzen met een “IdaNo!”

Secession-aanhanger Josh Derrick, 44, zei dat hij denkt dat de zaken verder gaan dan meningsverschillen over hoe te leven. Hij zei dat fundamentele verschillen in levensstijl duiden op een gebrek aan gemeenschappelijke basis.

Derrick verkoopt campers, meestal van het soort waarvoor een grote pick-up nodig is om te slepen. Maar hij houdt ook kleinere exemplaren achter de hand, om te verkopen aan liberalen die SUV’s rijden en geen vrachtwagens willen kopen.

“Mensen zijn de ruzies gewoon beu”, zei hij. “Ik wil werken, geld verdienen, met mijn speelgoed spelen en gaan vissen.”

Derrick zei dat hij nooit veel aandacht aan de lokale politiek besteedde, maar betrokken raakte toen de Greater Idaho-beweging onder zijn aandacht kwam.

“Ik hou van Oregon. De kans dat (het initiatief) doorgaat, is vrij klein. Maar het zorgt ervoor dat veel meer mensen betrokken raken bij de politiek”, zei hij. “Als hierdoor meer mensen betrokken raken, beschouw ik dat als een overwinning.”

Bovendien lachte hij: ‘Ik haat liberalen niet. Ik heb hun geld nog steeds nodig.’

McCaw, de woordvoerder van het initiatief, zei dat zelfs als de stemming in Crook County mislukt, de Greater Idaho Movement zal blijven bestaan.

Hij zei dat hij gelooft dat de Amerikanen gewoon te verdeeld zijn, en dat terwijl mensen die het er niet mee eens zijn naast elkaar kunnen leven, de liberale politici van Oregon hun waarden consequent aan het platteland opdringen. Hij zei dat als andere staten besluiten dit voorbeeld te volgen, het zij zo – er precies om deze reden een proces is om grenzen te veranderen.

“Ik denk niet dat we de weg kunnen voortzetten die we nu volgen,” zei McCaw. “We moeten het goed vinden om te zeggen dat jouw waarden de jouwe zijn, de mijne de mijne, en je moet ons vermogen om verschillende opvattingen te hebben respecteren.”

Smith, de winkeleigenaar, zei dat hij tegen het initiatief zou kunnen stemmen omdat hij voorstander is van het behoud van Oregon. Smith at een hash brown van McDonald’s en zei dat hij twee winkels opende omdat hij ervan overtuigd is dat Prineville en Crook County goede plekken zijn om te zijn.

Hij zou alleen maar willen, zei hij, dat politici in Salem zouden luisteren naar de zorgen van Oost-Oregon, zodat dit gepraat over afscheiding zou verdwijnen.

Smith zei dat hij het op prijs stelt dat Oregon een grote diversiteit aan gedachten en levensstijlen, geografie en werkgelegenheid kent: ‘Dat heeft Oregon tot Oregon gemaakt. En dat wil ik niet loslaten.”