close
close

Een helikoptercrash waarbij de Iraanse president en anderen om het leven kwamen, zou in het hele Midden-Oosten kunnen weerklinken

De helikoptercrash waarbij de Iraanse president Ebrahim Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere functionarissen omkwamen, zal waarschijnlijk weerklinken in het Midden-Oosten, waar de invloed van Iran wijd en diep reikt. Dat komt omdat Iran tientallen jaren gewapende groepen en militanten in Libanon, Syrië, Irak, Jemen en de Palestijnse gebieden heeft gesteund, waardoor het land macht kon projecteren en mogelijk aanvallen van de Verenigde Staten of Israël, de gezworen vijanden van de Islamitische Revolutie van 1979, kon afschrikken.

Snel lezen

  • De strategische invloed van IranDe invloed van Iran in het Midden-Oosten is aanzienlijk dankzij zijn steun aan gewapende groepen en militanten in Libanon, Syrië, Irak, Jemen en de Palestijnse gebieden, waardoor macht wordt geprojecteerd en mogelijk aanvallen van de Verenigde Staten of Israël worden afgeschrikt.
  • Recente spanningenVorige maand lanceerde Iran honderden drones en ballistische raketten op Israël na een luchtaanval op een Iraans consulaat in Syrië, wat een piek in de spanningen markeerde. Israël en zijn bondgenoten zijn erin geslaagd bijna al deze projectielen te onderscheppen.
  • Directe militaire confrontatieHet vuurgevecht in april was de eerste directe militaire confrontatie tussen Iran en Israël, waardoor de al lang bestaande schaduwoorlog van geheime operaties en cyberaanvallen escaleerde.
  • Regionale impact: Bij de aanhoudende oorlog tussen Israël en Hamas zijn andere Iraanse bondgenoten betrokken, waardoor het risico op een breder conflict groter is geworden.
  • Bittere rivaliteit met IsraëlIran beschouwt zichzelf als beschermheer van het Palestijnse verzet, waarbij zijn functionarissen regelmatig vijandige standpunten jegens Israël uiten. Raisi’s recente uitspraken omvatten krachtige retoriek tegen Israël.
  • Proxy-oorlogsdynamiek: Iran steunt verschillende militante groeperingen, waaronder Hamas en Hezbollah. Hoewel Iran verbale solidariteit toont met de Palestijnen, is de omvang van zijn directe betrokkenheid bij conflicten soms dubbelzinnig.
  • Nucleaire ambitiesIran wordt verdacht van het nastreven van kernwapens onder het mom van een vreedzaam atoomprogramma, waarbij de huidige verrijkingsniveaus dicht bij wapenniveau liggen.
  • Mondiale betrekkingen en implicatiesDe Iraanse aansluiting bij Rusland, met name bij het leveren van drones die in de oorlog in Oekraïne worden gebruikt, onderstreept zijn mondiale strategische houding.

De Associated Press heeft het verhaal:

Een helikoptercrash waarbij de Iraanse president en anderen om het leven kwamen, zou in het hele Midden-Oosten kunnen weerklinken

Newslooks- JERUZALEM (AP) —

De helikoptercrash waarbij de Iraanse president Ebrahim Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere functionarissen omkwamen, zal waarschijnlijk weerklinken in het Midden-Oosten, waar de invloed van Iran wijd en diep reikt.

Dat komt omdat Iran tientallen jaren gewapende groepen en militanten in Libanon, Syrië, Irak, Jemen en de Palestijnse gebieden heeft gesteund, waardoor het land macht kon projecteren en mogelijk aanvallen van de Verenigde Staten of Israël, de gezworen vijanden van de Islamitische Revolutie van 1979, kon afschrikken.

Op deze foto van Moj News Agency werken leden van het reddingsteam op de plaats van een crash van een helikopter met de Iraanse president Ebrahim Raisi in Varzaghan in het noordwesten van Iran, maandag 20 mei 2024. Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en verschillende andere functionarissen werden maandag dood aangetroffen, uren nadat hun helikopter neerstortte in een mistig, bergachtig gebied in het noordwesten van het land, meldden staatsmedia. (Azin Haghighi, Moj News Agency via AP)

De spanningen zijn nog nooit zo hoog geweest als vorige maand, toen Iran onder Raisi en Opperste Leider Ayatollah Ali Khamenei honderden drones en ballistische raketten op Israël lanceerde als reactie op een luchtaanval op een Iraans consulaat in Syrië, waarbij twee Iraanse generaals en vijf officieren omkwamen.

Mensen bidden voor president Ebrahim Raisi tijdens een ceremonie op het Vali-e-Asr-plein in het centrum van Teheran, Iran, zondag 19 mei 2024. Een helikopter met daarin president Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere functionarissen is blijkbaar neergestort in de bergachtige noordwestelijke uithoeken van Iran. Iran heeft zondag een grootschalige reddingsoperatie in gang gezet in een in mist gehuld bos, terwijl het publiek werd aangespoord om te bidden. (AP Foto/Vahid Salemi)

Israël onderschepte, met de hulp van de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Jordanië en anderen, bijna alle projectielen. Als reactie hierop lanceerde Israël blijkbaar zijn eigen aanval op een luchtverdedigingsradarsysteem in de Iraanse stad Isfahan, waarbij geen slachtoffers vielen, maar wel een onmiskenbare boodschap werd uitgezonden.

De partijen voeren al jaren een schaduwoorlog van geheime operaties en cyberaanvallen, maar het vuurgevecht in april was hun eerste directe militaire confrontatie.

Op deze foto van Moj News Agency dragen leden van reddingsteams het lichaam van een slachtoffer nadat een helikopter met daarin de Iraanse president Ebrahim Raisi op maandag 20 mei 2024 neerstortte in Varzaghan, in het noordwesten van Iran. De Iraanse president Ebrahim Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en Anderen zijn dood aangetroffen op de plaats van een helikoptercrash na een urenlange zoektocht door een mistig, bergachtig gebied in het noordwesten van het land, meldden staatsmedia. (Azin Haghighi, Moj News Agency via AP)

De aanhoudende oorlog tussen Israël en Hamas heeft andere Iraanse bondgenoten aangetrokken, waarbij elke aanval en tegenaanval een bredere oorlog dreigt te ontketenen.

Het is een brandbaar mengsel dat kan worden ontstoken door onverwachte gebeurtenissen, zoals de dodelijke crash van zondag.

EEN BITTERE RIVALRIE MET ISRAËL

Israël beschouwt Iran lange tijd als zijn grootste bedreiging vanwege het controversiële nucleaire programma van Teheran, zijn ballistische raketten en zijn steun aan gewapende groepen die de vernietiging van Israël hebben gezworen.

Iran beschouwt zichzelf als de belangrijkste beschermheer van het Palestijnse verzet tegen het Israëlische bewind, en topambtenaren roepen al jaren op om Israël van de kaart te vegen.

BESTAND – President van Iran Ebrahim Raisi houdt een foto omhoog van de gedode Iraanse generaal Qassem Soleimani, terwijl hij de 77e zitting van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties, 21 september 2022, toespreekt op het VN-hoofdkwartier. Raisi, een harde protégé van de opperste leider van het land, die hielp toezicht te houden op de massa-executies van duizenden in 1988 en later het land leidde toen het uranium verrijkte tot bijna op wapenniveau en een grote drone- en raketaanval op Israël lanceerde, heeft stierf volgens staatsmedia op maandag 20 mei 2024 bij een helikoptercrash. (AP Photo/Mary Altaffer, File)

Raisi, een hardliner die werd gezien als een protégé en mogelijke opvolger van Khamenei, bestrafte Israël vorige maand en zei: “Het zionistische Israëlische regime pleegt al 75 jaar onderdrukking tegen het Palestijnse volk.”

“Allereerst moeten we de usurpatoren verdrijven, ten tweede moeten we hen de kosten laten betalen voor alle schade die ze hebben veroorzaakt, en ten derde moeten we de onderdrukker en usurpator voor het gerecht brengen”, zei hij.

Er wordt aangenomen dat Israël in de loop der jaren talloze aanvallen heeft uitgevoerd op hoge Iraanse militaire functionarissen en nucleaire wetenschappers.

BESTAND – De Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Hossein Amirabdollahian spreekt tijdens een gezamenlijke persconferentie met zijn Zuid-Afrikaanse tegenhanger Naledi Pandor in Teheran, Iran, 22 oktober 2023. Amirabdollahian, een hardliner dicht bij de paramilitaire Revolutionaire Garde van het land, die tegelijkertijd de confrontatie aanging met het Westen die toezicht hield op indirecte gesprekken met de VS over het nucleaire programma van het land, stierf bij de helikoptercrash waarbij ook de president van het land om het leven kwam, meldden staatsmedia op maandag 20 mei 2024. (AP Photo/Vahid Salemi, File)

Er is geen bewijs dat Israël betrokken was bij de helikoptercrash van zondag, en Israëlische functionarissen hebben geen commentaar gegeven op het incident.

Arabische landen aan de Perzische Golf beschouwen Iran ook lange tijd met argwaan, een sleutelfactor in het besluit van de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein om de betrekkingen met Israël in 2020 te normaliseren, en van Saoedi-Arabië om een ​​dergelijke stap te overwegen.

EEN PROXY-OORLOG DIE zich uitstrekt van LIBANON TOT JEMEN

Iran heeft door de jaren heen financiële en andere steun verleend aan de Palestijnse militante groepering Hamas, die leiding gaf aan de aanval op Israël van 7 oktober die de aanleiding vormde voor de oorlog in Gaza, en aan de kleinere maar radicalere Palestijnse Islamitische Jihad, die daaraan deelnam. Maar er is geen bewijs dat Iran rechtstreeks bij de aanval betrokken was.

Sinds het begin van de oorlog hebben de Iraanse leiders hun solidariteit betuigd met de Palestijnen. Hun bondgenoten in de regio zijn veel verder gegaan.

BESTAND – Mensen verzamelen zich rond een onderdeel van een onderschepte ballistische raket die zaterdag 20 april 2024 nabij de Dode Zee in Israël is gevallen. De schijnbare crash van een helikopter met aan boord de Iraanse president Ebrahim Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere topfunctionarissen is waarschijnlijk weerklank vinden in het hele Midden-Oosten. De spanningen zijn sinds het begin van de oorlog tussen Israël en Hamas enorm gestegen, en Israël en Iran hebben in april voor het eerst ooit rechtstreeks met elkaar gevuurd. (AP Foto/Itamar Grinberg, bestand)

De Libanese militante groep Hezbollah, Irans militair meest geavanceerde proxy, voert sinds het begin van de Gaza-oorlog een conflict van lage intensiteit met Israël. De twee partijen hebben bijna dagelijks aanvallen uitgewisseld langs de grens tussen Israël en Libanon, waardoor tienduizenden mensen aan beide kanten gedwongen zijn te vluchten.

Tot nu toe is het conflict echter niet uitgelopen op een regelrechte oorlog die rampzalig zou zijn voor beide landen.

Door Iran gesteunde milities in Syrië en Irak lanceerden in de eerste maanden van de oorlog herhaalde aanvallen op Amerikaanse bases, maar trokken zich terug na Amerikaanse vergeldingsaanvallen voor een drone-aanval waarbij in januari drie Amerikaanse soldaten omkwamen.

Een Iraanse vrouw bidt voor president Ebrahim Raisi tijdens een ceremonie op het Vali-e-Asr-plein in het centrum van Teheran, Iran, zondag 19 mei 2024. Een helikopter met daarin president Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere functionarissen is blijkbaar neergestort in het bergachtige noordwesten bereikte zondag Iran, wat leidde tot een massale reddingsoperatie in een in mist gehuld bos, terwijl het publiek werd aangespoord om te bidden. (AP Foto/Vahid Salemi)

De Jemenitische Houthi-rebellen, een andere bondgenoot van Iran, hebben herhaaldelijk de internationale scheepvaart aangevallen in wat zij afschilderen als een blokkade van Israël. Deze aanvallen, die vaak gericht zijn op schepen zonder duidelijke banden met Israël, hebben ook geleid tot vergeldingsmaatregelen onder leiding van de VS.

VOORBIJ HET MIDDEN-OOSTEN

De invloed van Iran reikt verder dan het Midden-Oosten en zijn rivaliteit met Israël.

Israël en de westerse landen hebben Iran er lange tijd van verdacht kernwapens na te streven onder het mom van een vreedzaam atoomprogramma, in wat zij zien als een bedreiging voor de non-proliferatie overal ter wereld.

De terugtrekking van toenmalig president Donald Trump uit een baanbrekend nucleair pact tussen Iran en de wereldmachten in 2018, en zijn oplegging van verpletterende sancties, brachten Iran ertoe geleidelijk alle beperkingen op te geven die door de deal aan zijn programma waren gesteld.

Mensen bidden voor president Ebrahim Raisi tijdens een ceremonie op het Vali-e-Asr-plein in het centrum van Teheran, Iran, zondag 19 mei 2024. Een helikopter met daarin president Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en andere functionarissen is blijkbaar neergestort in de bergachtige noordwestelijke uithoeken van Iran. Iran heeft zondag een grootschalige reddingsoperatie in gang gezet in een in mist gehuld bos, terwijl het publiek werd aangespoord om te bidden. (AP Foto/Vahid Salemi)

Tegenwoordig verrijkt Iran uranium tot een zuiverheid van 60% – bijna 90% voor wapens. Bewakingscamera’s die door het nucleaire agentschap van de VN zijn geïnstalleerd, zijn verstoord en Iran heeft enkele van de meest ervaren inspecteurs van het agentschap uitgesloten. Iran heeft altijd volgehouden dat zijn nucleaire programma puur vreedzame doeleinden dient, maar de Verenigde Staten en anderen geloven dat het land tot 2003 een actief kernwapenprogramma had.

Er wordt algemeen aangenomen dat Israël de enige kernwapenmacht in het Midden-Oosten is, maar heeft nooit erkend dat het over dergelijke wapens beschikt.

Op deze foto van Moj News Agency werken leden van het reddingsteam op de plaats van een crash van een helikopter met de Iraanse president Ebrahim Raisi in Varzaghan in het noordwesten van Iran, maandag 20 mei 2024. Raisi, de minister van Buitenlandse Zaken van het land en verschillende andere functionarissen werden maandag dood aangetroffen, uren nadat hun helikopter neerstortte in een mistig, bergachtig gebied in het noordwesten van het land, meldden staatsmedia. (Azin Haghighi, Moj News Agency via AP)

Iran is ook naar voren gekomen als een belangrijke bondgenoot van Rusland na de invasie van Oekraïne, en wordt breed beschuldigd van het leveren van exploderende drones die grote schade hebben aangericht in de steden van Oekraïne. Raisi zelf ontkende de beschuldigingen afgelopen najaar in een interview met The Associated Press en zei dat Iran dergelijke wapens niet meer had geleverd sinds het uitbreken van de vijandelijkheden in februari 2022.

Iraanse functionarissen hebben tegenstrijdige opmerkingen gemaakt over de drones, terwijl Amerikaanse en Europese functionarissen zeggen dat alleen al het aantal dat in de oorlog in Oekraïne wordt gebruikt, aantoont dat de stroom van dergelijke wapens is toegenomen sinds het begin van de oorlog.

Voor meer wereldnieuws