close
close

Verkiezingen in India: retoriek over het buitenlands beleid combineert ophef met echte meningsverschillen

USIP’s Tamanna Salikuddin, Daniel Markey en Sameer Lalwani identificeren en analyseren enkele van de meest opmerkelijke beleidsverklaringen met betrekking tot Pakistan en China met het oog op het begrijpen van de beleidsverschillen tussen de regerende BJP en de belangrijkste oppositiepartijen van India.

Pakistan: de blijvende vijand van India

Salikuddin: Het verkiezingsseizoen in India opent vaak de deur voor ophef over Pakistan, dat in eigen land goed presteert, maar niet noodzakelijkerwijs de beleidsrealiteit in New Delhi weerspiegelt. De meest recente ophef in India betreft het opnieuw opduiken van opmerkingen van de veteraan Congresleider Mani Shankar Aiyar, waarin hij Pakistanen omschreef als de “grootste troef van India” en aanbeveelde de dialoog met Pakistan te hervatten. Zijn opmerkingen, waarvan er vele uit hun context zijn gehaald, lijken ook aan te bevelen om met Pakistan in zee te gaan, uit angst voor zijn nucleaire arsenaal.

Deze werden gevolgd door openbare commentaren van Srinagar-parlementslid Farooq Abdullah van de Jammu en Kasjmir Nationale Conferentie, een partij binnen de INDIA-alliantie van de oppositie, waarin hij waarschuwde dat het terugnemen van het door Pakistan bestuurde Kasjmir (een beleid uiteengezet in het BJP-manifest) niet gemakkelijk zou zijn. omdat Pakistan een nucleair bewapende staat was en ze ‘geen armbanden droegen’.

Modi riep zowel Aiyar als Abdullah uit in een campagnetoespraak, waarbij hij de oppositie karakteriseerde als zacht tegenover Pakistan en beweerde dat een hernieuwd BJP-mandaat ervoor zou zorgen dat India hard zou zijn tegen Pakistan en ervoor zou zorgen dat het land met weinig geld ‘armbanden’ zou dragen. De verwijzing naar de economische problemen van Pakistan en het gebruik van het veel voorkomende Indiase gezegde dat het dragen van armbanden om zwakte aan te duiden, speelde goed in de kaart van de politieke basis van de BJP en kreeg de beoogde reactie door Modi af te schilderen als hard voor India’s vijandige buurland.

Tijdens recente verkiezingsbijeenkomsten hebben BJP-leiders Amit Shah, de minister van Binnenlandse Zaken, en Uttar Pradesh-hoofdminister Yogi Adityanath deze beweringen verdubbeld, waarbij ze benadrukten dat een herkozen BJP-regering inderdaad het door Pakistan bestuurde Kasjmir zou terugnemen. Het BJP-manifest roept al lang op tot het “terugnemen” van het deel van het historische Kasjmir dat aan de Pakistaanse kant van de Line of Control (LOC) ligt, maar de meeste waarnemers hebben deze bewering gebagatelliseerd gezien de jarenlange status quo die India en Pakistan verdeelt. bij het LOC. Campagneretoriek heeft de kwestie opnieuw aangewakkerd om de harde aanpak van de BJP tegenover Pakistan onder de aandacht te brengen, ondanks de onpraktische aard van de bewering. Gezien hoe ver Modi bereid is te gaan in het nakomen van andere campagnebeloften, zoals het intrekken van de autonome status van Kasjmir, is het moeilijk in te schatten hoe ver een BJP-regering zou gaan om deze claim waar te maken.

Terwijl politieke uitspraken over Pakistan goed van pas komen tijdens verkiezingen, is de realiteit dat de uitspraken weinig te maken hebben met het beleid van de BJP of het Congres ten aanzien van Pakistan. Zowel Aiyar als Abdullah weerspiegelen niet de consensus van het Congres, en de partijwoordvoerder distantieerde het Congres van de opmerkingen van Aiyar. In feite roepen de manifesten van zowel de BJP als het Congres Pakistan op voor het steunen van grensoverschrijdend terrorisme. De realiteit ter plaatse is dat de BJP en Modi in meer dan tien jaar de gespreksvoorwaarden met Pakistan hebben veranderd.

In het begin van zijn ambtstermijn ontving Modi de toenmalige Pakistaanse premier Nawaz Sharif in New Delhi in 2014 en bracht hij in 2015 een verrassingsbezoek aan Lahore. In 2019 werkten India en Pakistan samen om de religieuze pelgrimscorridor Kartarpur Sahib te openen. Echter, na de Pulwama-Balakot-crisis van 2019 en vervolgens de BJP die de autonomie en de staat van Jammu en Kasjmir veranderde, zijn de betrekkingen tussen de kernwapenrivalen diplomatiek tot stilstand gekomen. Ondanks de bevroren betrekkingen hebben de twee landen een driejarig staakt-het-vuren langs hun betwiste grens gehandhaafd en een nuttig back-channel voortgezet dat escalatie heeft voorkomen, zoals in het geval van de foutieve lancering van de Brahmos-raket in 2022. De realiteit is dat Harde politieke retoriek over Pakistan is geweldig voor verkiezingen, maar de echte beleidsaandacht in New Delhi is verschoven naar andere bedreigingen en uitdagingen, met name China.

Het tegengaan van overzeese bedreigingen voor India

Markey: Het nastreven van een krachtige benadering van het buitenlands beleid is lange tijd een centraal thema geweest in het nationale veiligheidsbeleid van de BJP. Het doel was om een ​​scherp en vernietigend contrast te creëren met eerdere door het Congres geleide regeringen. Modi verklaarde tijdens een campagnebijeenkomst in april: ‘Elke keer dat we een zwakke en onstabiele regering in het land hadden, maakten onze vijanden daar misbruik van. Telkens wanneer we een zwakke en onstabiele regering hadden, verspreidde het terrorisme zich. Tegenwoordig hebben we de sterke regering van Modi in India, en dat is waarom ‘aatankwadiyon ko ghar mei ghus kar mara jata hai‘ (onze strijdkrachten doden terroristen op hun eigen terrein). Vandaag hebben we een sterke regering. India’s Tiranga (de vlag) is zelfs in oorlogsgebieden de garantie voor veiligheid geworden.”

De minister van Defensie van de BJP, Rajnath Singh, voerde de retoriek nog verder door en dreigde: “elke terrorist die onrust probeert te zaaien in India zal niet gespaard blijven.” Hij voegde eraan toe: “Als ze naar Pakistan vluchten, zullen we Pakistan binnengaan om ze te vermoorden.”

Hoewel deze uitspraken duidelijk werden gedaan met het oog op een politiek effect, waren het niet louter blunders. Gedurende de tien jaar dat zij aan de macht is, heeft de BJP een beslist andere aanpak gevolgd dan haar directe voorgangers als het gaat om het beheersen van waargenomen bedreigingen voor de nationale veiligheid vanuit Pakistan en daarbuiten. Hoewel de volledige contouren van deze beleidsverandering misschien nog niet aan het licht zijn gekomen, suggereren recente nieuwsberichten van de Guardian, Washington Post en het Australische ABC dat de externe inlichtingendienst van India, de Research and Analysis Wing, zijn overzeese operaties heeft uitgebreid en geïntensiveerd. vooral tegen Sikh-separatisten, bekend als Khalistanis.

De verschuiving komt overeen met de opmerkingen die India’s huidige nationale veiligheidsadviseur en nauwe Modi-vertrouwenspersoon, Ajit Doval, maakte kort voordat hij in 2014 toetrad tot de BJP-regering. Als destijds hoofd van een prominente denktank betoogde hij dat India een oplossing zou moeten nastreven. strategie van ‘defensieve aanval’, waarmee hij bedoelde dat India zijn terroristische vijanden buiten het land moet aanvallen voordat ze het Indiase grondgebied kunnen aanvallen.

Na bijna tien jaar als nationaal veiligheidsadviseur te hebben gediend, verkeert Doval in de perfecte positie om zijn voorkeursaanpak te implementeren. Niemand had verbaasd kunnen zijn dat het zich zou richten op in Pakistan gevestigde terroristen, hoewel de meesten hadden verwacht dat de voornaamste doelwitten anti-Indiase islamisten zouden zijn geweest in plaats van Khalistanis. Bovendien hadden de Amerikaanse en andere westerse beleidsmakers waarschijnlijk nooit verwacht dat de campagne tegen de tegenstanders van India zich zou uitbreiden naar Noord-Amerika, West-Europa of Australië.

China: de opkomende rivaal van India

Lalwani: In 2014 had de door Modi geleide BJP hoge verwachtingen van een constructieve bilaterale relatie tussen India en China, gebaseerd op investeringen, handel en leren, terwijl India ernaar streefde de opkomst van China als Aziatische moloch in een nieuwe multipolaire wereld te evenaren. Ondanks periodieke fricties op het gebied van het buitenlands beleid en enkele gemilitariseerde grensimpasses, maakte Modi diplomatie op leidersniveau tot de motor van de relaties, waarbij hij tussen 2014 en 2020 achttien keer ontmoetingen had met president Xi Jinping. De relatie daalde echter met de grenscrisis in de betwiste regio Ladakh, die in het voorjaar van 2020 begon en escaleerde met de eerste sterfgevallen aan de grens in vijftig jaar. Hoewel er een voortdurende dialoog heeft plaatsgevonden en er sprake is van een beperkte terugtrekking uit de grens, beschikken de twee landen over aanzienlijke voorwaarts opgestelde strijdkrachten in een gespannen grensconflict.

De oppositiepartij Congrespartij heeft geprobeerd de wijze waarop de regering-Modi de relatie met China aanpakt, tot een stemkwestie te maken, nu het buitenlands beleid belangrijker is geworden onder het Indiase electoraat. In hun manifest beweert het Congres: “De Chinese inbraken in Ladakh en de botsingen in Galwan in 2020 vormden de grootste tegenslagen voor de Indiase nationale veiligheid in decennia.” Congreswoordvoerder Manish Tewari heeft de regering-Modi ervan beschuldigd “sinds 2020 voortdurend een zwakke benadering van China te hebben getoond.”

Ter verdediging van het Chinese beleid hebben BJP-functionarissen dit vergeleken met de manier waarop het Congres de oorlog van 1962 heeft aangepakt. Terwijl minister van Binnenlandse Zaken Shah beweerde: “(premier) Nehru had ‘dag’ gezegd tegen Assam en Arunachal Pradesh”, terwijl onder de door Modi geleide regering “China geen enkele centimeter land kon binnendringen.” Vakbondsminister en voormalig legerchef VK Singh heeft deze verdediging aangevuld met het argument: “China heeft ook niets bezet, noch is het toegestaan ​​iets te bezetten. De situatie die er in 2012 was, is tot op de dag van vandaag hetzelfde. Er heeft geen verandering plaatsgevonden.”

Het Congres heeft op zijn beurt gereageerd met beweringen dat “China 2.000 vierkante kilometer Indiase bodem heeft bezet” en dorpen heeft gebouwd in de Indiase deelstaat Arunachal Pradesh – daarbij verwijzend naar bewijsmateriaal dat in het Indiase parlement is gepresenteerd door een parlementslid van Modi’s eigen BJP. Congressecretaris Jairam Ramesh heeft de weigering van de BJP om invallen te erkennen verder gekarakteriseerd als een leugen “gebruikt door de Chinezen … om hun inbreuken op Indiaas grondgebied te ontkennen.”

Het is moeilijk om de nauwkeurigheid van concurrerende beoordelingen te beoordelen, gezien de duistere aard van de territoriale aanspraken en de controle over de betwiste grenzen. dat de inval van China in het voorjaar van 2020 effectief gebieden van de Lijn van Feitelijke Controle heeft geblokkeerd die eerder door Indiase troepen werd geclaimd en gepatrouilleerd en die een grondgebied besloegen van wel “2.000 vierkante kilometer.” Hoe het ook zij, uit de enquêtegegevens van februari 2024 blijkt dat de kiezers over het algemeen het buitenlandse beleid van Modi steunen in de aanloop naar deze verkiezingen en dat zij consequent en overweldigend de wijze waarop de regering-Modi de grensbetrekkingen met China aanpakt, hebben gesteund.

Ondanks de publieke debatten over het grensbeheer in het verleden, lijkt de inhoudelijke oplossing van het Congres en de BJP voor de Chinese uitdaging vanuit een extern perspectief in de toekomst vrij gelijkaardig, ook al zijn er stilistische verschillen in de retoriek. Het congresmanifest beweert dat ze zullen “werken aan het herstellen van de status quo ante aan onze grenzen met China” door “rustige aandacht voor onze grenzen en een vastberaden defensieparaatheid.”

Meer dan tien jaar geleden schreef een groep strategische geleerden die dicht bij de heersende Congresregering stonden dit voor door de upgrades van de grensinfrastructuur te versnellen, de asymmetrie tussen India en China op het gebied van ‘capaciteiten en inzet’ te verminderen en ‘operationele concepten en capaciteiten te ontwikkelen om eventuele significante invallen af ​​te schrikken. van de Chinese kant.”

Dit is niet inconsistent met de manier waarop de heersende regering heeft geprobeerd haar strategische grensverdediging op te bouwen door middel van nieuwe strijdkrachten, wapensystemen en logistieke infrastructuur en door vast te houden aan haar territoriale aanspraken zonder de spanningen met China aan te wakkeren. Als onderdeel van haar nationale veiligheidsplatform in haar manifest uit 2024 heeft de BJP ook beloofd de ontwikkeling van een robuuste infrastructuur langs de Indo-Chinese grenzen te verdubbelen en “te versnellen”. Hoewel er signalen zijn dat als een regering-Modi voor een derde ambtstermijn weer aan de macht komt, zij wellicht een soort ontspanning met China zal zoeken in de grenskwestie (om de ‘abnormaliteit’ achter zich te laten), zijn er belangrijke stappen op weg naar de-escalatie en de-inductie. Een terugkeer naar de status quo van vóór april 2020 lijkt op de korte tot middellange termijn uiterst onwaarschijnlijk.

FOTO: Aanhangers van de Bharatiya Janata-partij wachten in de rij voor gratis T-shirts om de verpletterende verkiezingsoverwinning van Narendra Modi te vieren, in New Delhi, India, 16 mei 2014. (Kuni Takahashi/The New York Times)

De in deze publicatie verwoorde standpunten zijn die van de auteur(s).