close
close

Instandhoudingsinspanningen zijn gericht op monarchen nu er een ESA-besluit opdoemt

De dag des oordeels nadert voor de monarchvlinder.

De Fish and Wildlife Service is gebonden aan een gerechtelijke schikking en zou begin december moeten beslissen of de monarch de lijst als bedreigd of bedreigd rechtvaardigt. Hoewel het bureau veel deadlines voor de Endangered Species Act mist, lijkt het na een aantal jaren van onderzoek vastbesloten om deze deadline te halen.

“We wilden er zeker van zijn dat we over de beste wetenschappelijke kennis beschikken… en we wilden er zeker van zijn dat we al die informatie konden verzamelen en een kwaliteitsbeslissing konden nemen”, zegt Nicole Alt, directeur van FWS’ Center for Pollinator Conservation.

Nu de trekvlinder door tientallen staten trekt, zou een besluit om de soort op de lijst te zetten gepaard kunnen gaan met de aanwijzing van een uitgestrekte kritische habitat. Gecombineerd met andere implicaties op het gebied van de regelgeving zou dit ervoor kunnen zorgen dat de lang uitgestelde benoeming tot monarch een van de meest consequente acties in de geschiedenis van de ESA wordt. Het lijkt ook waarschijnlijk, zeggen sommige monarchexperts, gezien de sombere bevolkingstrends die FWS ertoe brachten in 2020 te concluderen dat “de levensvatbaarheid van de monarchie afneemt en naar verwachting de komende 60 jaar zal blijven afnemen.”

Ondanks de erbarmelijke omstandigheden vordert een campagne om de monarchvlinder te helpen op meerdere fronten, maar zonder een verenigde opperbevelhebber. In plaats daarvan marcheren de bondgenoten van de monarch onder verschillende vlaggen die een verspreide benadering van het behoud van soorten weerspiegelen. Sommigen bestuderen het insect, sommigen leggen hun leefgebied opzij en sommigen sleutelen aan nieuwe hulpmiddelen, allemaal zonder verwijzing naar een herstelplan voor soorten dat volgens een ESA-lijst verplicht zou zijn.

Overwegen:

  • Vanuit een stedelijk kantoorgebouw, een programma beheerd door de Universiteit van Illinois, heeft het Energy Resources Center van Chicago energiebedrijven, staatsdepartementen voor transport en provincies gerekruteerd om honderdduizenden hectares te behouden als vlinderhabitat op het gebied van doorgangsrechten, zoals de medianen tussen wegen.
  • Op het uitgestrekte Fort Cavazos – voorheen Fort Hood – in Texas struinen biologen het terrein rond op zoek naar volwassen monarchen, maar ook naar eieren en larven. Ze schatten dat ze sinds 2017 informatie hebben verzameld van meer dan 10.000 getagde volwassen monarchen en deze gegevens hebben doorgestuurd naar een ander team van medewerkers van het Monarch Watch-programma, gevestigd aan de Universiteit van Kansas.
  • Vanuit haar kantoor in Denver houdt Alt toezicht op vier geografisch verspreide FWS-stafmedewerkers en werkt samen met anderen binnen en buiten de overheid. Met nog een andere geallieerde groep genaamd Monarch Joint Venture ondersteunt het Center for Pollinator Conservation bijvoorbeeld studies naar drones en kunstmatige intelligentie bij het meten van de verspreiding van kroontjeskruid in natuurreservaten.

En hoe verspreid ze ook zijn, de verschillende monarchteams, onderzoekers en pleitbezorgers komen periodiek bijeen voor een bijeenkomst van de geesten, zoals ze in de zomer van 2022 deden voor een eerste unieke Capitol Hill-vlindertop waar minister van Binnenlandse Zaken Deb Haaland kondigde de oprichting aan van Alt’s bestuiverscentrum.

“Het was echt opwindend om de belangstelling uit veel verschillende sectoren te zien,” zei Alt, eraan toevoegend dat “verschillende mensen op verschillende manieren en in verschillende ruimtes willen werken … en in de overgrote meerderheid van de situaties pleiten ze allemaal voor de hetzelfde.”

Sommige natuurbeschermingsgroepen willen echter dat er meer aandacht wordt besteed aan het probleem, en zeggen dat het Congres de financiering dramatisch moet verhogen om de vorsten echt te helpen herstellen. In brieven die vorige week aan de toeëigenaars van het Huis en de Senaat zijn gestuurd, hebben het Centrum voor Biologische Diversiteit en andere milieugroeperingen de wetgevers opgeroepen om jaarlijks 100 miljoen dollar ter beschikking te stellen om elk jaar 1 miljoen hectare aan bestuivershabitat in dit land te herstellen en nog eens 30 miljoen dollar om de bossen in Mexico te behouden. waar sommige vlinders hun winters doorbrengen.

De groepen merkten op hoe mensen generaties lang de “spectaculaire schoonheid en epische, levensbevestigende migraties” van de zwart-oranje vlinder hebben aangekondigd.

“Door honderd miljoen dollar per jaar te besteden aan het behoud van de monarchie, krijgen deze geliefde vlinders een kans om te overleven”, aldus een brief.

Lange reis

Een volwassen monarch weegt doorgaans ongeveer een halve gram, maar is een duursporter die met zijn vleugels kan klappen en luchtstromingen kan afleggen van meer dan 50 kilometer per dag.

De bevolking ten oosten van de Continental Divide migreert duizenden kilometers naar winterhabitats in Mexico. In het voorjaar reizen monarchen gedurende twee tot drie opeenvolgende generaties noordwaarts naar Canada, waarbij ze onderweg broeden.

Westerse monarchen overwinteren voornamelijk langs de kust van Californië en in Baja California.

Beide populaties zijn afhankelijk van kroontjeskruid, dat rupsen eten en vlinders hun eieren leggen. Toen het leefgebied van kroontjeskruid kleiner werd, veroorzaakt door het sproeien van herbiciden, willekeurig maaien en andere praktijken, begonnen de monarchen in verval te raken.

In 2014 hebben het Centrum voor Biologische Diversiteit en verschillende andere milieugroeperingen een verzoekschrift ingediend bij FWS om de monarch onder de ESA te plaatsen. Er volgden rechtszaken, totdat FWS in december 2020 verklaarde dat het plaatsen van de vorst onder de ESA gerechtvaardigd was, maar uitgesloten door werkzaamheden aan plaatsingsacties met een hogere prioriteit.

Destijds werd geschat dat de oostelijke bevolking van de monarch was gedaald van ongeveer 384 miljoen in 1996 naar ongeveer 60 miljoen in 2019.

In 1997, toen de Xerces Society rond Thanksgiving begon met haar project voor het tellen van westerse monarchen, telden vrijwilligers meer dan 1,2 miljoen overwinterende monarchen, wat vervolgens daalde tot minder dan 30.000 in 2019. De volkstelling van 2023-2024 liet vanaf dat moment een herstel zien, met ongeveer 233.000 vlinders. geteld op de overwinteringsplaatsen.

Als FWS besluit de monarch op de lijst te zetten, zal dat in het hele land zijn. Wendy Caldwell, uitvoerend directeur van de in St. Paul, Minnesota gevestigde non-profit Monarch Joint Venture, zei dat ondersoorten of populatiesegmenten van gewervelde dieren weliswaar bescherming kunnen krijgen onder de ESA, maar dat ze voor ongewervelde dieren niet kunnen worden opgesplitst voor opnamedoeleinden.

“Dus in het geval van monarchen zal de beslissing op de lijst gebaseerd zijn op de soort als geheel, en niet op afzonderlijke populatie-eenheden,” zei Caldwell.

Na nog meer rechtszaken van milieugroeperingen stemde FWS in mei 2022 in met een schikking, waarbij werd gezegd dat het tegen 30 september van dit jaar een nieuwe ESA-bepaling voor de vorst zou voltooien. Afgelopen maart verzekerde het bureau zich van een verlenging van de deadline tot 4 december om “voldoende tijd te hebben om de best beschikbare wetenschappelijke en commerciële gegevens in overweging te nemen” in zijn definitieve beoordeling.

Caldwell, wiens groep samenwerkt met staats- en federale instanties, universiteiten, boerengroepen en anderen op het gebied van diverse inspanningen voor het behoud van vlinders en habitats, merkte op dat de inspanningen om de monarch een impuls te geven tot nu toe gedecentraliseerd zijn.

“Tot nu toe was het behoud van monarchen vrijwillig van aard”, zegt Caldwell. “Dus ik denk dat je daar een beetje het gedecentraliseerde karakter van de natuurbeschermingsinspanningen ziet, omdat het een bekend probleem en uitdaging is, maar het gaat niet gepaard met enig congresmandaat of bescherming van de Endangered Species Act of iets dergelijks.”

Kroontjeskruid is belangrijk

Kroontjeskruid in een veld bij het Patuxent Wildlife Research Center in Laurel, Maryland, vrijdag 31 mei 2019. Landbouw en andere menselijke ontwikkelingen hebben delen van het oorspronkelijke leefgebied van de kroontjeskruid uitgeroeid, waardoor het aantal monarchvlinders de afgelopen jaren met 90% is afgenomen. twee decenia.  Het wordt nu overwogen voor opname op grond van de Endangered Species Act.  (AP-foto/Carolyn Kaster)
Kroontjeskruid in een veld bij het Patuxent Wildlife Research Center in Laurel, Maryland. | Carolyn Kaster/AP

Afgelopen oktober heeft de raad van commissarissen van St. Louis County in Minnesota een kosten-batenanalyse gemaakt en een vlinderdeal gesloten.

De ambtenaren van de landelijke provincie stemden ermee in het leefgebied van de monarchvlinders te behouden door middel van praktijken zoals het planten van kroontjeskruid, minder maaien of het verminderen van het gebruik van pesticiden op het gras en de planten langs ten minste enkele van de ongeveer 5.000 kilometer aan wegen in de provincie. In ruil daarvoor kreeg de provincie de verzekering dat zij geen aanvullende instandhoudingsmaatregelen hoeft te treffen op de overdekte wegen, zelfs als de soort uiteindelijk als bedreigd wordt aangemerkt.

De deal was de laatste in wat onhandig een ‘kandidaat-instandhoudingsovereenkomst met garanties’ of een CCAA wordt genoemd. Deze overeenkomsten, die zijn goedgekeurd door FWS, zijn niet beperkt tot monarchvlinders. Belangen uit de olie- en gasindustrie hebben zich bijvoorbeeld aangesloten bij een overeenkomst uit 2014 over de kleinere leefgebieden van prairiekippen in Kansas en vier andere staten.

De monarch CCAA is echter de enige overeenkomst in zijn soort die het potentieel heeft om alle lagere 48 staten te bestrijken. Het wordt beheerd door de Universiteit van Illinois, Chicago’s Energy Resources Center en werd in 2020 gelanceerd door de Rights-of-Way as Habitat Working Group, die het creëren van monarchhabitats aanmoedigt op plaatsen zoals medianen en transmissielijnroutes.

De werkgroep werd in 2015 opgericht en bestaat uit enkele honderden vertegenwoordigers uit het bedrijfsleven, overheidsinstanties, non-profitorganisaties en de academische wereld.

Tot nu toe is ongeveer 930.000 hectare in 42 staten ingeschreven of bevindt zich in de aanvraagprocedure.

Kandiyohi County, ten westen van Minneapolis, werd in maart 2020 de eerste provincie van het land die zijn wegen in het programma inschreef.

“Nu de monarchvlinder mogelijk als bedreigd wordt beschouwd, is het waarschijnlijk een kwestie van tijd voordat mitigatie verplicht wordt gesteld”, vertelde Roger Imdieke, voorzitter van de raad van commissarissen van Kandiyohi County, aan E&E News. “Door ons vrijwillige recht op doorgang als toevluchtsoord aan te bieden, hadden we het gevoel dat we preventief aan de mitigatiemaatregelen konden voldoen en deze konden overtreffen.”

Imdieke voegde eraan toe dat “de uitdagingen zeer minimaal waren” en hij voorspelde dat de initiële kosten van de provincie van ongeveer $ 6.000 en de lopende jaarlijkse administratieve kosten van ongeveer de helft van dat bedrag “minder zullen zijn dan wanneer we ons niet hadden ingeschreven, en dat de monarch op de lijst van bedreigde diersoorten zou komen te staan. .”

Het doel van het programma is om tegen december 2025 2,3 miljoen hectare te registreren. Als FWS voorstelt om de soort in december op de lijst te zetten, wordt de lijst waarschijnlijk definitief en treden de ESA-beschermingen in werking.

“We zullen het nooit weten totdat het officieel uitkomt”, zegt Megan Petraitis, senior programmamanager bij het Energy Resources Center. “Maar gezien de recente aantallen overwinterende monarchen die nog steeds ruim onder de geregistreerde aantallen in de jaren negentig liggen en gezien het feit dat we geen enorme heropleving van hun aantallen zien, verwachten we wel een vermelding van de monarch.”

Drones en AI

Er is een monarchvlinder afgebeeld.
De Fish and Wildlife Service heeft tot 4 december de tijd om te beslissen of de monarchvlinder moet worden vermeld onder de Endangered Species Act. | Pedro Pardo/AFP via Getty Images

Sommige tactieken voor het behoud van monarchen zijn beproefd, zoals subsidies om leefgebieden te beschermen.

De National Fish and Wildlife Foundation beheert een Monarch Butterfly and Pollinators Conservation Fund dat in 2023 4,1 miljoen dollar verstrekte voor 18 projecten. Eén typische subsidie ​​financierde bijvoorbeeld gecontroleerde brandwonden en controle van invasieve soorten, samen met andere technieken, om het leefgebied van monarchvlinders op 2.420 hectare in het noordwesten van Arkansas te verbeteren.

Andere inspanningen zijn baanbrekend.

Een team van het Florida Museum of Natural History en de Universiteit van Florida heeft geëxperimenteerd met drones en een AI-systeem om informatie te verzamelen over de omvang en kwaliteit van de kroontjeskruidpopulatie. Ook Monarch Joint Venture heeft meegewerkt aan een programma voor kunstmatige intelligentie genaamd POLLi, dat volgens onderzoekers minstens 80 procent van de gewone kroontjeskruidstengels in een beeld kan identificeren met een nauwkeurigheid van 93 procent. Caldwell zei dat deze informatie land- en hulpbronnenbeheerders zal helpen hun aandacht te richten op waar dit het meeste goed kan doen.

Geen enkel programma zal de monarchbevolking herstellen, erkennen voorstanders, maar ze waarschuwen dat een ESA-lijst op zichzelf met moeilijkheden gepaard zou gaan.

“Met een soort als de monarch, die zo wijdverspreid is en een leefgebied heeft op veel verschillende soorten plaatsen, brengt dat een aantal uitdagingen met zich mee vanuit het oogpunt van voorspelbaarheid van de regelgeving waar veel mensen zich zorgen over maken,” zei Caldwell, “en zelfs als de bevolking de bescherming biedt die de Endangered Species Act biedt, brengt dit enkele behoorlijk grote complicaties met zich mee.”